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La Gran Muralla

        En los siglos VII y IV a.n.e., o sea, en los perí€h=odos de Primavera y Otoñ€`=o y de los Reinos Combatientes, los principados feudales construyeron murallas defensivas en sus respectivas fronteras con el fin de protegerse de los ataques de los hunos, una de las tribus nó€X=madas del norte de China, así€h= como de los principados feudales vecinos. Despué€P=s de la unificació€X=n de toda China, en el siglo III a.n.e., Qin Shi Huang, primer emperador de la dinastí€h=a Qin, unió€X= las murallas aisladas exitentes en el norte, convirtié€P=ndolas así€h= en la Gran Muralla de Diez Mil Li. Posteriormente, la muralla fue reparada y reconstruida por numerosas dinastí€h=as. Badaling, un sector de la muralla, que actualmente frecuentan muchos turistas, fue reconstruido durante ladinastí€h=a Ming basá€H=ndose en la obra original.

La Gran Muralla, que tiene una extensió€X=n total de má€H=s de 6.700 kiló€X=metros, va desde Shanhaiguan en el este hasta Jiayuguan en el oeste. Atraviesa seis provincias y regiones autó€X=nomas y un municipio del Norte de China: Hebei, Beijing, Shanxi, Mongolia Interior, Ningxia, Shaanxi y Gansu. Si se levantara una muralla de un metro de grueso y cinco metros de alto con los ladrillos, piedras y tierra de la Gran Muralla, esa muralla darí€h=a má€H=s de una vuelta al mundo.

La Gran Muralla está€H= compuesta de muros, pasos, atalayas y torres. En los pasos, levantados generalmente en los caminos importantes y protegidos por varios muros,  se acantonaba el ejé€P=rcito imperial. El paso Juyongguan, una posició€X=n estraté€P=gica del sector de Badaling, es un punto importante de la muralla. Esta obra tiene 7 a 8 metros de altura y una base de 5 a 6 metros de ancho. Las almenas del muro tienen casi dos metros de alto, y tambié€P=n hay troneras para el disparo de flechas y otros proyectiles. En las cimas cercanas se levantan atalayas y torres de señ€`=ales, que forman una red de comunicació€X=n militar. El sector Badaling es hoy en dí€h=a un centro de atracció€X=n turí€h=stica importante por su belleza. Tambié€P=n hay otros sectores interesantes en Jinshanling, Mutianyu, Simatai y Gubeikou. Otros sitios conocidos y populares son el Paso Huangya en Tianjin, el Paso Shanhaiguan en la provincia de Hebei y el Paso Jiayuguan es la provincia de Gansu.

Despué€P=s de la Liberació€X=n, el gobierno popular ha reparado y restaurado varios sectores de la Gran Muralla a fin de que se mantenga su primigenio aspecto de imponencia y grandiosidad. La Gran Muralla es hoy un puente que enlaza pueblo chino con los de otros paí€h=ses y regiones del mundo.

 (Incluida en los Patrimonios Mundiales en 1987)  

Palacio Imperial

 

 La Ciudad Prohibida, donde ahora está€H= el Museo del Palacio Imperial, presenta la majestuosidad de la capital imperial, de unos 800 añ€`=os de antigü€h6edad, con un encanto irresistible. Encierra, al mismo tiempo, la flor y nata de la civilizació€X=n china, de unos 5.000 añ€`=os de historia. No só€X=lo es un prodigio mundial y un tesoro nacional, sino tambié€P=n el alma inmortal de esta ciudad perenne.

 El Palacio Imperial, con una superficie total de 720.000 metros cuadrados, posee má€H=s de 9.000 salones, salas y habitaciones. Está€H= dividido en dos partes principales , y su distribució€X=n es simé€P=trica, con un eje central en sentido Norte-Sur. En la "Corte Exterior" de la Ciudad Prohibida, los emperadores expedí€h=an edictos y decretos y concedí€h=an audiencia a los ministros, ademá€H=s de celebrarse ceremonias y grandes fiestas. La "Corte Interior" era la residencia del emperador, con su esposa y concubinas.

   En la "Corte Exterior", las principales construcciones son tres pabellones: Taihe (Armoní€h=a Suprema), Zhonghe (Armoní€h=a Central) y Baohe (Armoní€h=a Preservada). El pabelló€X=n Taihe, de 60 metros de ancho, 33 metros de largo, y 35 metros de alto, es la construcció€X=n má€H=s alta en este complejo arquitectó€X=nico, y fue el lugar donde se celebraba la entronizació€X=n del emperador, y los monarcas daban audiencias a los ministros y presidí€h=an las ceremonias importantes.

   El Palacio Imperial está€H= incluido en la lista del Patrimonio Cultural Mundial de la UNESCO.

Residencia Imperial de Verano y los Ocho Templos Exteriores de Chengde


       La Residencia Imperial de Verano de Chengde está€H= situada en la ciudad de Chengde, provincia de Hebei. Es la villa imperial má€H=s grande y mejor conservada de China, y ocupa casi la mitad de la superficie de la ciudad -5.640.000 metros cuadrados, equivalente al doble del Palacio de Verano de Beijing- con una muralla de 10 kiló€X=metros de largo. El motivo fundamental de la construcció€X=n fue expandir la influencia imperial para fortalecer la unidad del paí€h=s multié€P=tnico y rechazar la expansió€X=n de la Rusia Zarista. Este fue uno de los importantes palacios temporales de los emperadores de la Dinastí€h=a Qing en su viaje de inspecció€X=n anual por el norte de China.

  Los Ocho Templos Exteriores está€H=n situados en las colinas norteñ€`=as de la Residencia. Actualmente quedan en realidad só€X=lo siete de los templos.

  En 1994 la Residencia Imperial de Veraneo y los Ocho Templos Exteriores de Chengde fueron registrados en la Lista del Patrimonio Mundial del UNESCO.

Templo del Cielo


        El Templo del Cielo se construyó€X= desde el añ€`=o dieciocho del emperador Yongle, de la dinastí€h=a Ming. Está€H= situado en la zona sur de la ciudad, cerca de la Puerta Qianmen. Era un lugar de oració€X=n para que los emperadores de las dinastí€h=as Ming(1368-1644) y Qing(1644-1911) hicieran rogativas al cielo por buenas cosechas y por las lluvias en Solsticio del Verano, y honrar al cielo en el Solsticio del Invierno.

   El Templo del Cielo tiene una superficie de 270 hectá€H=reas y es el mayor de los templos de China. Su plano es redondo al norte y cuadrado al sur, lo que simboliza el cielo redondo y la tierra cuadrada. Las principales construcciones son el Altar para Rogar por las Buenas Cosechas, el Templo de la Bó€X=veda Imperial del Cielo y el Altar de la Terraza Circular. En el centro del Altar para Rogar por las Buenas Cosechas hay un palacio coronado por un tejado triple que es azul en el piso superior en representació€X=n del emperador, y verde en el inferior en representació€X=n de los sé€P=bditos. Los pilares en el palacio fueron construidos en representació€X=n de los fenó€X=menos astronó€X=micos. El Altar de la Terraza Circular sirve para ofrecer sacrificios al cielo.

 Las construcciones en el Templo del Cielo tienen un estilo peculiar. Ingeniosamente utilizaron los principios cientí€h=ficos de la mecá€H=nica, la acé€P=stica y la geometrí€h=a. Por eso ocupan una posició€X=n importante en la historia de la arquitectura antigua. Este fue registrado en la Lista del Patrimonio Cultural Mundial de la UNESCO.

 

Palacio de Verano

 

El Palacio de Verano era un lago natural nutrido por las corrientes de los suburbios del noroeste de Beijing. Habí€h=a arrozales en sus cercaní€h=as. El paisaje resultaba muy parecido a las pintorescas zonas al sur del Rí€h=o Yangtsé€P=. El emperador Wanyanliang instaló€X= su residencia temporal en este lugar. En la é€P=poca del emperador Qian Long, de la dinastí€h=a Qing (1644-1911), el lago fue ampliado y en la orilla se edificó€X= un mercado callejero, llamado la Calle Suzhou, que da al lago, con sabor del sur de China. Despué€P=s de tal ensanchamiento, la Colina de la Longevidad y el lago componen un gran jardí€h=n especial, con pintorescos paisajes. En aquel tiempo se llamaba el Parque del Agua Rizada y Lí€h=mpida.

  El Parque del Agua Rizada y Lí€h=mpida fue destruido cuando un ejé€P=rcito anglo-francé€P=s incendió€X= el Parque Yuanmingyuan. La reconstrucció€X=n se comenzó€X= en 1888 por orden de la emperatriz Ci Xi, quien malversó€X= los fondos destinados a las fuerzas navales, y cambió€X= de nombre al Palacio de Verano. La reconstrucció€X=n necesitó€X= diez añ€`=os. El palacio ocupa una superficie de 290 hectá€H=reas. Hay má€H=s de 3.000 paisajes. Entre é€P=stos la Sala Yulan fue la residencia del emperador Guangxu. Despué€P=s del fracaso del Movimiento Reformista de 1898, esta sala sirvió€X= para el arresto residencial del emperador.

  El Palacio de Verano cuenta con tantos paisajes de lagos y colinas como de jardines. Los diferentes bloques de viviendas tienen sendos estilos y relaciones mutuas. A la vez aprovechan la Montañ€`=a del Oeste y la Montañ€`=a Yuquan de sus alrededores como teló€X=n de fondo, donde se combinan las construcciones artificiales y los paisajes naturales, lo que es calificado como un excelente ejemplo del arte de la jardinerí€h=a.

  En 1998 el Palacio de Verano fue registrado en la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO.

Jardinerí€h=a Clá€H=sica en Suzhou


       Suzhou está€H= en el extremo sur de la provincia de Jiangsu, a orillas del lago Taihu. La ciudad ganó€X= fama gracias a su jardinerí€h=a. Posee nada menos que 180 jardines de estilos clá€H=sicos. El silencio del bosque y el murmullo de las fuentes está€H=n al alcance sin salir de la moderna urbe. La ciudad prosperó€X= gracias a su jardinerí€h=a en el perí€h=odo de la dinastí€h=a Song(960-1179). Diez famosos jardines abiertos al pé€P=blico son elocuente muestra de la escencia del arte arquitectó€X=nico de la jardinerí€h=a del sur de China. En esos jardines se pueden apreciar los estilos de las dinastí€h=as Song(960-1179), Yuan(1171-1368), Ming(1368-1644) y Qing(1644-1911).

  El Jardí€h=n del Administrador Humilde, el Jardí€h=n del Reposo, el Quiosco Changlang (de las Olas) y el Bosque de los Leones son representaciones de la Jardinerí€h=a de Suzhou, con el renombre de "los Cuatro Jardines Clá€H=sicos". En 1997 la Jardinerí€h=a de Suzhou fue registrada en la Lista del Patrimonio cultural Mundial de la UNESCO.

 

Antigua Ciudad del Rí€h=o Lijiang


       La Antigua Ciudad de Lijiang, con sus calles orientadas hacia los cuatro puntos cardinales,ya tiene una historia de 800 añ€`=os. Es un poblado donde habita mayoriamente la població€X=n de la Etnia Naxi. Es conocida por todo el mundo debido a su estilo folcló€X=rico y peculiar cará€H=cter artí€h=stico.

 Las calles de la antigua ciudad fueron construidas con piedras especiales, sin lodo en los dí€h=as de lluvia y sin polvo en los dí€h=as de sol. En la ciudad hay 300 puentes construidos en las dinastí€h=as Ming(1368 -1644) y Qing(1644 -1911). La calle de los cuatro puntos cardinales es el centro de la antigua ciudad y las calles y callejones se distribuyen en orden. Las casas de la ciudad fueron construidas a base de ladrillo y madera, y son una riqueza de la antigua arquitectura china preservada hasta hoy dí€h=a.

  En 1997 la Antigua Ciudad de Lijiang fue registrada en la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO.

 

Construcciones Antiguas de la Montañ€`=a Wudang


        La Montañ€`=a Wudang es famosa por su ejercicio de arte marcial chino-el lento boxeo contra la sombra Wudang. Está€H= situada en el norte de la provincia de Hubei y tiene una superficie de 400 kiló€X=metros cuadrados. El templo má€H=s temprano fue construido en la Dinastí€h=a Tang(618-917), y en la Dinastí€h=a Ming(1368-1644) fueron construidos 7 palacios, 2 monasterios y 72 templos. La montañ€`=a fue un lugar de propagació€X=n del taoí€h=smo y se convirtió€X= en una famosa montañ€`=a taoí€h=sta.

  En 1994 las construcciones antiguas de la Montañ€`=a Wudang fueron registradas en la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO como patrimonio cultural.

 

La Montañ€`=a Emei--El Buda Gigante de Leshan


      Está€H= al sureste del ondulado territorio de la provincia de Sichuan, a 3.099 metros de altura sobre el nivel del mar. Es famosa no só€X=lo por su bonito paisaje, sino tambié€P=n por la aparició€X=n del sol, un mar de nubes, el esplendor budista y su farol sagrado. En la Montañ€`=a Emei la vegetació€X=n es especialmente atrayente y se encuetran especies raras. Los picos, las cataratas y fuentes son diferentes en cada estació€X=n y, con la lluvia, nubes, nieblas, nieve, viento y escarcha se forman "Diez Famosos Paisajes" que atraen a los turistas.

  El Buda Gigante Maitreya de Leshan fue construido al lado de las paredes verticales de la montañ€`=a y sobre el rí€h=o. La obra demandó€X= 90 añ€`=os de trabajo. La estatua mide 71 metros de altura, con la cabeza de10 metros de ancho, por lo cual es el buda de piedra má€H=s alto del mundo. Muchos paisajes budistas se combinan y realizan mutuamente.  Estas maravillas fueron registradas en la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO.

 

Pingyao: Ciudad Amurallada   por Paul Mooney, EE.UU. (from Beijing Information)

 

       Pingyao está€H= tan bien conservada que, de acuerdo con sus habitantes, si un fantasma de la dinastí€h=a Ming (1368-1644) volviera hoy, no le costarí€h=a mucho orientarse entre el amasijo de callejones miné€P=sculos que permanecen inalterables desde la gran renovació€X=n de 1370.

         Una visita a Pingyao, localidad de la provincia de Shanxi, bien vale el esfuerzo.    

La ciudad es uno de esos sitios donde todaví€h=a se respira el há€H=lito de lo que debió€X= ser la cuna de un condado chino miles de añ€`=os atrá€H=s, amé€P=n de ser la é€P=nica ciudad en el paí€h=s con los muros de la ciudad intactos. Construida hace 2,700 añ€`=os como base militar, Pingyao se ha mantenido como sede del condado desde 221 a.n.e., cuando China se unificó€X= por vez primera.

Ronald Knapp, experto norteamericano en arquitectura tradicional de China escribió€X= en el libro "Ciudades Amuralladas de China" que la transformació€X=n que tuvo lugar en ciudades antiguas de ese paí€h=s tales como Beijing, Nanjing y Xi'an dejó€X= a esas urbes desprovistas de sus antiguos muros, puertas y otras estructuras  heredadas del pasado imperial.  Lo que queda, dice Knapp, "se entremezcla con los elementos modernos hasta el punto que se pierde la identidad del lugar, ya sea viejo o nuevo". La é€P=nica excepció€X=n, añ€`=ade, es la poco conocida ciudad de Pingyao.   La importancia de la ciudad se vio enfatizada en 1997, cuando la UNESCO agregó€X= la ciudad a su lista de Patrimonio Mundial, precisando que aunque varios miles de complejos urbanos como Pingyao se construyeron en el curso de la historia china, só€X=lo contadas excepciones se mantienen en la actualidad.

"La ciudad antigua de Pingyao es un ejemplo particular de una ciudad de la etnia han de las dinastí€h=as Ming y  Qing, que ha conservado todas sus caracterí€h=sticas de forma excepcional", la UNESCO dijo en un informe que, “de tal forma, la ciudad proporciona un panorama notable del desarrollo cultural, social, econó€X=mico y religioso durante uno de los perí€h=odos má€H=s seminales de la historia china".   Hemos dado al mundo un libro de texto, un museo vivo, afirma el Sr.Zhao Changben, arqueó€X=logo jubilado que creció€X= aquí€h=, y "esto reviste especial  significado para toda la humanidad".

  La mejor manera de tener una vista de Pingyao es seguir los muros de la ciudad, que se extienden por poco má€H=s de seis kiló€X=metros alrededor de la urbe. Usted puede caminar, alquilar una bicicleta o dejarse conducir en uno de los triciclos que pululan alrededor de la pared, que fue construida para acomodar el ancho de dos carros tirados por caballos.

 La caminata es algo así€h= como un viaje a travé€P=s de la historia y cultura chinas.  Para comenzar, asciendo los peldañ€`=os escarpados de la vieja puerta del norte. Miro a escondidas, en un patio debajo de mí€h=, có€X=mo una familia prepara un almuerzo sencillo. Acuclillados, varios miembros de la familia lavan vegetales en potes de agua, mientras una mujer corta carne en una tajadera. Un niñ€`=o pequeñ€`=o y con rostro inexpresivo permanecí€h=a sentado a horcajadas sobre una bicicleta.  Parecen ajenos al constante flujo de viajeros que pasan por encima de ellos.

La vista siguiente es una fiesta en una casa del susodicho patio, en la cual se divisan linternas rojas agitadas por el viento en la puerta delantera. Una mujer con el rostro perdido detrá€H=s de unas gigantescas gafas de sol se desgañ€`=ita entonando lo que aparenta ser una canció€X=n popular local de Shanxi, acompañ€`=ada por mé€P=sicos que tocan instrumentos tradicionales. La casa toda es la imagen pura de la decadencia. De sus paredes externas só€X=lo quedaban ladrillos desnudos que se apilaban sobre ellos mismos y una nube de polvo. En otros sitios, empero, es posible ver hogares elegantes, con azoteas de una sola agua, vistosamente inclinadas hacia los patios, en un estilo é€P=nico de Pingyao.

El agua escasea en Shanxi, al igual que cualquier asomo de abundancia, segé€P=n me explica un conductor de triciclo. Hay que procurar que ninguna de las dos se escurra hacia el patio del vecino.  Hoy es obviamente un dí€h=a propicio del calendario chino. En el transcurso del dí€h=a, el silencio se quiebra con cada procesió€X=n nupcial que pasa por el centro de la ciudad, seguida por un camió€X=n  pequeñ€`=o, en cuya cama una banda de musical china de metales interpreta sus versiones de melodí€h=as occidentales de los añ€`=os 40.  No falta tampoco la cacofoní€h=a escalofriante, aunque menos frecuente, de la mé€P=sica fé€P=nebre. Todo indica que los momentos felices aventajan en cantidad al sufrimiento aquí€h=.

En un patio veo a un carpintero totalmente dedicado a su labor, martillo y cincel en mano, sacando lascas de madera a un gran tabló€X=n de madera. "á€H=Qué€P= hace?", le grito. Mi mira sonriente: "Un ataé€P=d", responde y vuelve a su trabajo.

Un poco má€H=s adelante me topo con lo que de lejos parecen ser ocho perros de un pelaje inusualmente blanco y hermoso. Al mirar má€H=s de cerca comprendo mi error: se trata de zorros blancos, criados para aprovechar su piel.

Despué€P=s de terminar el viaje circular alrededor del muro, me adentro en la ciudad para una caminata a lo largo de sus calles estrechas, construidas originalmente só€X=lo para peatones y animales, pero en las que ahora sobran las bicicletas y los triciclos. A lo largo de las ví€h=as se sité€P=an  vendedores locales de artí€h=culos tradicionales, sirviendo cucharadas calientes de douhua, un queso de soya que semeja yogur, en grandes tazones, o cociendo lonjas saladas de pan dentro de un bidó€X=n calentado por carbó€X=n.

Pingyao, una ciudad rica en arquitectura

Aparte de las murallas de la ciudad, Pingyao se jacta de poseer ejemplares maravillosos de templos y de complejos habitacionales de la dinastí€h=a  Qing. Wen Miao, templo de Confucio, el  má€H=s importante de la ciudad, data de unos 800 añ€`=os.

El director de cine Zhang Yimou ha utilizado los hogares donde una vez vivieron acaudalados comerciantes del á€H=rea como set de filmació€X=n para algunas de sus pelí€h=culas.  Su archiconocida obra "La Linterna Roja" fue filmada en el cercano complejo de la familia Qiao, una mini-ciudad amurallada, en 1991. El sitio, a pocos minutos en automó€X=vil en las afueras de Pingyao, es un ejemplo excelente de los hogares de los chinos pró€X=speros en la dinastí€h=a Qing, con sus numerosos  patios y má€H=s de 100 habitaciones.

La calle Nandajie, tambié€P=n conocida como calle Ming-Qing, era el centro comercial formal de Pingyao. Varias viviendas han pasado a ser restaurantes y tiendas de antigü€h6edades. Sobresalen de sus estructuras aleros de pintura brillosa, adornados con flores, floreros, o escenas de cuentos populares, tales como el de la chica Mulan, cuya leyenda fuera adaptada para el cine animado en 1998 por la productora norteamericana Disney. Esta calle de 400 metros de largo fue alguna vez  el hogar de los primeros piaohaos de China (se tratan de casas que ejercieron la actividad bancaria). Basta con irse calle abajo por cualquiera de las rutas pavimentadas, para encontrar uno de los magní€h=ficos complejos habitacionales familiares que una vez fueron orgullo de sus dueñ€`=os.

A pesar de las paredes que se desmenuzan y los marcos envejecidos, todaví€h=a hay familias aquí€h=. Sus aparatos de TV y las luces elé€P=ctricas son algunas de las pocas concesiones que les hace la modernidad.  En la puerta del desvencijado complejo de la familia Hou, es posible ver  los peldañ€`=os de piedra para montar los caballos y para atarlos, muestra de que la familia Hou fue muy pró€X=spera en tiempos idos.

Como otros sitios de trascendencia histó€X=rica a travé€P=s del paí€h=s, Pingyao está€H= luchando por mantener un equilibrio entre progreso y preservació€X=n.  Muchas de las viejas estructuras que se mantienen aquí€h= hoy, con 50 añ€`=os o má€H=s de existencia, requieren de una reparació€X=n urgente si se quiere salvarlas. Cerca de  400 está€H=n en la lista de protecció€X=n del gobierno. El Sr. Zhao dice que se puede salvar el 30 por ciento de las casas si se acté€P=a de inmediato. Pero le preocupa la falta de fondos, especialmente para la reparació€X=n de hogares individuales.

"Debemos preservar las cicatrices de la historia", dice un arquitecto de Beijing experimentado en preservació€X=n histó€X=rica. "Esas reliquias histó€X=ricas han sido dañ€`=adas por el paso del tiempo y se debe proteger ante todo a las má€H=s representativas de la cultura de Pingyao". Segé€P=n é€P=l, China carece del personal adiestrado en trabajo de preservació€X=n, y se precisa adherirse  estrictamente a los principios de la preservació€X=n histó€X=rica.

“La preservació€X=n y la fijació€X=n son dos cosas totalmente distintas”, acota el especialista. "Hay principios bá€H=sicos de la preservació€X=n y dichas labores deben realizarse acorde con estos principios. Porque, cabe preguntarse, á€H=qué€P= bien se hace si al fijar una estructura se borra su significado histó€X=rico?”

"Para proteger el á€H=rea, el gobierno ha puesto en vigor una serie de regulaciones, prohibiendo la construcció€X=n de nuevas estructuras que excedan los dos pisos de alto y requiriendo que, a lo largo de ciertas calles, las renovaciones mantengan los estilos tradicionales”, añ€`=adió€X=.   Los  42,000 residentes de la ciudad han pagado un alto precio por quedarse en una ciudad que apenas se ha desarrollado desde el final de la dinastí€h=a Qing.

 Muchos viven en calles, o en los alrededores de las mismas, que no está€H=n pavimentadas, lo que influye en el ambiente polvoriento que reina en una parte del paí€h=s conocida por sus grandes depó€X=sitos de loess. No hay calefacció€X=n moderna en las casas, por lo que los residentes dependen en primera instancia de la poco saludable costumbre de quemar briquetas de carbó€X=n. Las alcantarillas no pasan de ser zanjas abiertas, donde las aguas residuales fluyen a menudo hacia carriles fangosos.   No obstante, los ciudadanos de Pingyao se sienten orgullosos de su lugar en historia, y hay la esperanza hoy de que el interé€P=s renovado en esta ciudad amurallada contribuirá€H= a un resurgimiento del prestigio y la fama que una vez rodearon a Pingyao.

Fortaleza Sitiada

En 1977, las dilapidadas murallas de la ciudad de Pingyao parecí€h=an condenadas a desaparecer por decisió€X=n de alguien, cuando un sé€P=bito golpe de suerte vino en ayuda de la vetusta estructura. En momentos en que las lluvias de verano amenazaban con inundar la ciudad antigua, las robustas paredes funcionaron como un dique, protegiendo a quienes residí€h=an intramuros. El incidente convenció€X= a muchos ciudadanos agradecidos de que el plan de derribar la estructura no era tan buena idea, gracias a lo cual las paredes sobrevivieron.

El propó€X=sito original de la muralla fue defender la ciudad contra posibles atacantes. La muralla cuadrada se extiende por 6.2 kiló€X=metros alrededor de la ciudad, y está€H= rodeada de un foso del cual se sacó€X= la mayor parte de la tierra necesaria para erigir la pared. En el lado externo de la parte superior de la pared está€H=n los parapetos almenados donde los soldados podrí€h=an atrincherarse a la espera de rechazar a los eventuales invasores. Los almenares colgantes se conocen como mamian o "cara de caballo", una descripció€X=n conveniente de las piezas que resaltan prominentes de la pared. . Hay torres cada 40 a 100 metros, que fueron utilizadas para proporcionar abrigo a los soldados. Ademá€H=s, se alzan  atalayas má€H=s altas en las cuatro esquinas.  Se dice que las atalayas de los guardias y el vigí€h=a fueron destruidas por los invasores japoneses en 1938.

En varias locaciones a lo largo del muro se alinean recintos en forma de urna, que fueron diseñ€`=ados para atrapar atacantes. "En los viejos tiempos, se conducí€h=a al enemigo hasta el sitio y se cerraba de golpe la puerta externa", explica un residente local. "Entonces los soldados procedí€h=an a atacar desde arriba al enemigo atrapado".

Una enorme rueda tachonada de pinchos, similar a las usadas para sostener grandes cables, cuelga de una cuerda en la altura del muro, lista para caer por el costado de la estructura si cualquier atacante procura escalar los flancos. Los é€P=nicos invasores que logran entrar al recinto hoy son niñ€`=os que corren arriba y abajo por los peldañ€`=os, ademá€H=s de un verdadero y reducido ejé€P=rcito de vendedores de suvenires.

La gente de Pingyao viví€h=a convencida de los poderes de fengshui, o la geomancia. La disposició€X=n total de la ciudad emparedada semeja una tortuga, un sí€h=mbolo de la longevidad. La puerta meridional es la cabeza de la tortuga, y los dos pozos  fuera de la puerta fungen como ojos. La puerta norteñ€`=a, en un á€H=rea baja, considerada la cola o ano de la ciudad, lugar donde se descargan la lluvia y el alcantarillado. Las cuatro puertas son las piernas.  El interior de la ciudad es atravesado por cuatro avenidas, ocho calles y 72 carriles sinuosos, similares al dibujo que suele apreciarse en el carapacho de una tortuga -- y todo se mantiene como se dejó€X= a principios del siglo XII.

Piaohao de Pingyao

 Cuando hoy se visita la vieja ciudad amurallada de Pingyao, se hace difí€h=cil creer que una vez este sitio pequeñ€`=o y polvoriento fue la capital bancaria de China.  Sin embargo, por má€H=s de 100 añ€`=os, de 1824 a 1932, Pingyao desempeñ€`=ó€X= un papel crucial en la historia econó€X=mica de China, cuando la provincia de Shanxi se constituyó€X= en una de las primeras bases comerciales de China.

 La calle Nandajie, tambié€P=n conocida como calle Ming-Qing, acogió€X= los primeros bancos de China, o piaohaos.  Fue tambié€P=n el primer lugar en China en utilizar billetes convertibles y certificados de remesas --en sustitució€X=n de las abultadas barras de plata o las ristras de monedas --que permitieron a los comerciantes viajar sin la preocupació€X=n de llevar efectivo o lingotes de plata.

ü€h6stos bancos pioneros se popularizaron hacia el final de la dinastí€h=a Qing, llenando el vací€h=o dejado por la debilitada dinastí€h=a, incapaz de desarrollar un sistema financiero y bancario moderno. Los muchos hogares opulentos que aé€P=n hoy se mantiene erectos en y alrededor de Pingyao son testigos de esa prosperidad temprana.

A mediados del siglo XIX, funcionaban en el perí€h=metro de la ciudad amurallada 15 mercados mayoristas. Pingyao, en medio de un apogeo econó€X=mico marcado por la bonanza, bullí€h=a con el tropel de compradores que solí€h=a agolparse en sus calles.  Los piaohaos tuvieron por sede hermosas estructuras de madera que daban a la calle principal. Rishang Piaohao, o Banco de la Prosperidad al Amanecer, fue uno de los muchos bancos que anunciaron orgullosos que podí€h=an remitir dinero a todo el mundo.  Durante el apogeo de Pingyao, 400 casas financieras obtení€h=an ganancias anuales de hasta 80 millones de onzas de plata. Hoy, el Rishang y otros bancos se han convertido en museos.

    Los anuncios fijados en las paredes de estas antiguas instituciones financieras  precisan que los bancos de Pingyao sufrieron las consecuencias de sus lazos cercanos con la dinastí€h=a Qing. Cuando los funcionarios pedí€h=an dinero prestado, y má€H=s tarde eran incapaces de honrar sus deudas, muchos bancos caí€h=an en la bancarrota.

   Se cuenta que despué€P=s de la rebelió€X=n de los boxers, la Emperatriz Viuda Cixi acudió€X= a Pingyao para pedir pré€P=stamos que le permitieran pagar la indemnizació€X=n exigida por las ocho potencias extranjeras. Regresó€X= a casa en la capital con 200,000 tá€H=leros de plata que le prestó€X= una sola familia.

   Desgraciadamente, este negocio financiero en plena expansió€X=n acabó€X= al despuntar el siglo XX, cuando el comercio se mudó€X= a Shanghai y otras á€H=reas costeras, un cambio que todaví€h=a hoy lamentan los residentes de Pingyao.

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